Friday, November 23, 2012

Science "Leadership" in Congress

It's common for prominent scientists or scientist/politicians (i.e. Bill Foster) to decry the lack of scientists in the US Congress. This lamentation is understandable, given the increasing dependence of our society on science-based issues (energy policy, climate change, reproductive rights, healthcare, STEM education, information freedom, telecommunications, biomedical research, pollution, and environmental regulation, to name a few).

The prospective leadership of the House Science Committee highlights this need.

This month, the House Republican Steering Committee will decide which of the members of the newly elected 113th Congress will lead each of the House’s committees, including the U.S. House of Representatives Committee on Science, Space, and Technology, come January.

There are three contenders for the chairman position: Lamar Smith (R-TX), Dana Rohrabacher (R-CA), and Jim Sensenbrenner (R-WI). The Committee has jurisdiction over several agencies chemists may be familiar with, including but not limited to NSF, NIST, NASA, the USGS, the DoE, EPA, NOAA, and ATSDR, and the power of the committee corresponds to large millions of dollars in funding. This is the same committee that included (until his recent defeat) Todd Akin (R-MO) and still includes just-reelected Paul Broun (R-GA), an M.D. (with, embarrassingly enough, a B.S. in chemistry) who this year denounced "evolution and embryology and the big bang theory" as "lies straight from the pit of Hell" (read more of what he said if you want to depress yourself a bit).

Current vice chair Jim Sensenbrenner, having served as the chair previously (1997-2001) isn’t likely to get the nomination. This will probably come as a relief to scientists, in light of Sensenbrenner’s public condemnation of the theory of anthropogenic climate change as “scientific fascism” and an “international conspiracy” and role in disbanding of the White House Office of Energy and Climate Policy. Lamar Smith has perhaps the most training in science of the three—he aspired to be a scientist at an early age but was deterred by a college introductory physics class. Dana Rohrabacher, an aggressively prominent climate change skeptic, stated in 2012: “my analysis is that in the global warming debate, [skeptics] won”. A paragraph later, he proclaimed “I love science.”

All three contenders are lawyers by training. The evaluation and use of scientific findings and allocation of funds should be – as scientists are taught but lawyers are loathe to accept – approached in as non-biased a way as possible. But the top leaders in the position to bolster or cripple our nation’s scientific abilities may not have objectivity at heart.

What to do? If we had more scientists or science-educated people go into politics the situation would probably improve.

But then again, Paul Broun has a chemistry degree.

5 comments:

  1. Dưỡng da bằng gì là tốt nhất, collagen shiseido dạng viên là lựa chọn thích hợp nhất cho chị em đấy. Collagen là gì? tác dụng của collagen đối với cơ thể như thế nào. Gót chân bạn đang bị đau ư? kem trị nứt gót chân này sẽ chữa trị tốt vết thương đấy. Nám da mặt là gì? có loại kem trị nám tốt nhất nào thích hợp với tôi không? Sữa ong chúa là gì? sữa ong chúa royal jelly 1000mg là loại TPCN hỗ trợ năng lượng tốt cho cơ thể đấy. Nấm móng tay là gì? kem trị nấm móng tay chân tốt có thể trị dứt điểm bệnh được không? Ung thư là gì? thuốc điều trị ung thư có thật là tốt và có thể trị bênh ung thư không? Hiện tương rụng tóc là điều gì? có loại thuốc chống rụng tóc nào tốt không vậy ta?

    ReplyDelete
  2. Khi mang thai,bạn thường được bác sĩ cũng như người thân khuyên nên ăn trứng vịt lộn.Món ăn này có công dụng giúp tăng trọng lượng, chiều dài của thai nhi và cải thiện sức khỏe cho mẹ.bà bầu có nên ăn trứng vị lộn
    Theo bác sĩ Nguyễn Đức Vy, bà bầu ăn nhiều thịt chó có thể khiến axit uric tăng lên dẫn đến nguy cơ cao về sản giật và tiền sản giật.bà bầu có nên ăn thịt chó
    khi mang thai bà bầu cân ăn gì để khỏe mạnh và con thông minh cùng tìm hiểu xembà bầu nên ăn gì
    tinh dầu bưởi làm từ thiên nhiên giúp mọc tóc làm đẹp hiệu quả.Cung chúng tôi tìm hiểu vềcách làm tinh dầu bưởi
    Gần đây, trên mạng xã hội Facebook đang lan truyền một loại bột ngũ cốc có thể làm tăng hoặc giảm cân theo ý muốn, đặc biệt loại bột ngũ cốc nàycòn có khẳ năng làm tăng kích thước vòng 1.đây làcách tăng cân bằng bột ngũ cốc
    ăng cân bằng mật ong là phương pháp tăng cân nhanh chóng và hiệu quả, lại tốt cho sức khỏe, giúp bạn nhanh chóng có được cân nặng như ý.Tìm hiểucách tăng cân bằng mật ong
    Dứa tuy giàu vitamin nhưng lại chứa một lượng bromelain, chất có tác dụng gây co bóp tử cung. chính vì vậybà bầu có nên ăn dứa

    ReplyDelete
  3. Nước hoa hồng ngoài việc có thể tưới tắm cho làn da, còn có nhiều tác dụng khác. Như quân bình độ PH của da, giúp da khôi phục lại trạng thái yếu tính axit; mềm hóa chất sừng giúp cho da hấp thu dễ dàng các chất dưỡng da...nên tìm hiểu xemsử dụng nước hoa hồng một ngày mấy lần
    Nhũ hoa thâm sạm là dấu hiệu thường thấy ở phụ nữ đang mang thai và cho con bú. Chính vì thế, bài viết này sẽ chia sẻ cho chị em phương phápcách làm hồng nhũ hoa bằng mật ong
    Nếu bạn đang loay hoay đi tìm cho mình một phương pháp trị rụng tóc hiệu quả từ nguyên liệu tự nhiên, hãy thử sử dụng nha đam nhé, bạn sẽ thấy kết quả thật bất ngờ đó. Sau đâycách trị rụng tóc bằng nha đam
    Tìm hiểu những cách tăng cường sinh lý nam
    Sinh lý nam trong giai đoạn trung niên hay gặp phải tình trạng suy giảm sinh lý. Tìm hiểuphương pháp tăng cường sinh lý nam
    Tăng cường sinh lý nam luôn có nhiều phương pháp khác nhau tìm hiểubí quyết tăng cường sinh lý nam
    Yếu sinh lý là nơi cương cứng hoặc các tín hiệu không do suy nghĩ hay cảm xúc (do tâm lý của chủ thể) chứ không phải là do khả năng vật lý của các mô cơ tại dương vật, điều này thường ít xảy ra nhưng có thể chữa được.Tìm hiểucách tăng cường sinh lực nam
    Suy giảm ham muốn tình dục ở nam giới là vấn đề tế nhị, không phải bất cứ người đàn ông nào mắc phải nó cũng sẽ nói ra, trong đó không ngoại trừ cả tôi và bạn. Suy giảm ham muốn tình dục ở nam giới không phải là bệnh lý. Cùng tìm hiểuphương pháp tăng cường sinh lý nam
    Sinh lý nam trong giai đoạn trung niên hay bị suy giảm thể lực sinh lý cho nên việc tìm hiểu những cách tăng sinh lý nam

    ReplyDelete