Wednesday, May 22, 2013

Academic salaries: some numbers and graphs

The topic of academic salaries came up recently and I figured I'd look a little further. Where does chemistry stand? After all, jobs are scarce--how do academic positions pay compared to other disciplines?

Lots of resources exist for salary issues that are much more data-thorough, so take the following numbers with a grain of salt. For more in-depth info, a few resources include HigherEdJobs, The Chronicle of Higher Education, or a web search.

I took a (somewhat) random single institution (Bowling Green State University, Ohio) of medium size (ca. 15,000 undergraduates) that also offers graduate degrees (in chemistry, an M.S. in chemistry and a Ph.D in photochemical sciences are available). Ohio was chosen as an example state simply because of the ready availability of data.

Salary information (for a few years back) is available for all Ohio's higher ed institutions through the Buckeye Institute. I grabbed the 2010 info for the university and present below the averages for four standard academic ranks (lecturer/instructor, assistant professor, associate professor, and full professor) across 14 broad but somewhat arbitrarily chosen disciplines. Standard deviations aren't included and sample sizes were small in some cases, so caveat emptor and all that. (NB: click any chart for a larger view)

First, a graph of the disciplines ranked by associate professor salaries. It's quite interesting to me that chemistry is near the top--ahead of biology but also physics and geology. Moreover, associate professor salaries in chemistry rank a little short of computer science (by about $7,000) but above economics (by about $8,000). As would probably be expected, two business disciplines (management and accounting/M&IS) are way ahead. I don't know if that's endemic to the particular school or a general trend. Regardless (and probably again to no one's surprise), it looks like chemistry and the other sciences are pretty far ahead of the humanities by as much as business-related fields are ahead of science.

Ranking by full professor puts chemistry more in the middle of the pack:

Quite interestingly, though, are the salaries for assistant professor positions (typically the first 3-6 years of an academic appointment). Here the distribution is almost bimodal, with chemistry falling in a group ranging from  about $50,000 to $66,000. Then there's a $24,000 jump to the business disciplines and computer science, which compensate assistant professors on average from $89,000 up to a whopping $119,000! (For the math-challenged organic chemists, that's about double the chemistry salary for the first five years).

Why the giant divide? Market demand certainly plays a large role. Folks with graduate-level business and computer science skills are very, very employable, and generally aren't in markets plagued by the oversupply that science (and especially the humanities) face.

Lastly, check out the ranked salaries for instructors/lecturers. These are the teaching-only positions; for some disciplines this doesn't require a PhD. (For chemistry, I've seen very few lecturers without PhDs; many have postdoc or industrial experience).

Management here has the highest salary by far, but that's incidentally an n = 1 type scenario (there's only one lecturer in the management department, and they appear have an 'executive' position). Here the business gap disappears; average salaries range from $38,000 to $52,000. Interestingly, computer science ranks in at $61,000, which is probably indicative of its very high employability--you have to pay someone a lot to draw them away from an attractive industry job.

For fans of seeing-it-all, here's a ranked-by-associate graph including all four ranks.

Lastly, here's the average salaries for most of the public university chemistry departments in that particular state (Ohio) [note--data was not easily harvestable for Ohio University, Shawnee State, Central State, or Youngstown State].

This itself is somewhat interesting, as there's a wide distribution (assistant ranges from an average of $55,000 to $78,000; associate from $70,000 to $97,000; full professor from $101,000 to $131,000). Moreover, salary averages don't appear to correlate to institutional prestige (cf. Ohio State and University of Akron, for instance) nor to cost-of-living.

The ordering of schools even changes by faculty rank--Cleveland State tops out the assistant professor category, but Bowling Green wins for associate professor and University of Toledo for full professor. The only consistent element, it seems, is that Kent State pays the lowest for chemistry professors, across the board, of all the state schools shown.

Again, take all this data with a grain of salt; I just think it's interesting stuff.


  1. It's important to note that these salaries don't include summer salary (3 months) that is typically negotiated as part of start up package until one secures funding.

  2. It's important to note that these salaries don't include summer salary (3 months) that is typically negotiated
    browse this site

  3. Các loại thuốc giảm cân tốt nhất hiện nay : Collagen slim, Rich slim, Litefit

  4. Sức đề kháng yếu thì ta sẽ rất dể bị bệnh,Vậy ăn gì để tăng sức đề kháng?.Con bạn bị biếng ăn,bạn đau đầu không biết làm sao để chăm sóc tốt cho chúng.Vào đây để xem nhé meo tri bieng an o tre.Con bạn bị suy dinh dưỡng?chắc chắn bài viết sau đây sẽ cần thiết với bạ"tre so sinh bi suy dinh duong".
    Là nội trợ bạn đã biết công dụng của quả ớt chưa?.khi mang thai phụ nữ rất quan tâm thực phẩm bà bầu nên ăn trong 3 tháng đầu.khi mẹ bầu bị ho thì nên sử dụng loại thuốc nào? tri ho cho mẹ bầu ra sao?.
    Bạn cần gì là chúng tôi có đó.click vào link để xem nhé:

  5. Hiện tại trên thị trường có nhiều loại kem dưỡng da
    và các loại kem dưỡng trắng da
    Thường nên kết hợp với những loại kem dưỡng ẩm
    . Nhưng đối với loại da nhạy cảm nên sử dụng loại kem dưỡng ẩm cho da nhạy cảm
    Từng vào loại da mà có các loại kem khác nhau. Như da khô thì có kem dưỡng ẩm cho da khô
    Còn đối với da dầu thì có: kem dưỡng ẩm cho da dầu

  6. But relying on some organization thoughtlessly is not a wise choice since the organization might have taken the help of another SEO Hampshire or SEO Manchester organization itself. artesia museum

  7. Góc học tập hay vị trí đặt bàn học có ảnh hưởng rất lớn đến khả năng tập trung - đặc biệt là với trẻ em. cách bố trí văn phòng làm việc Vị trí đặt bàn có một môi trường cân bằng và sạch sẽ chắc chắn sẽ tác động tốt đến đường trần phú nha trang sự tập trung và tiếp thu kiến thức hơn. Dưới đây là những vị trí không nên đặt bàn học để giúp trẻ không mất tập trung khi học hành.phong cách thiết kế nội thất cổ điển

    Đồ nội thất không chỉ có tác dụng đem đến sự tiện nghi cho người sử dụng mà còn giường ngủ đa năng cho bé là thiết bị mang đến sự ấm áp, gần gũi và trang trí cho gia đình của bạn. Đặc biệt là khi đời sống của xã hội ngày càng phát triển, thì các yêu cầu về đồ nội thất của các hộ gia đình trang trí nội thất văn phòng cũng ngày cao. Không phải chỉ đáp ứng nhu cầu sử dụng, những đồ nội thất này còn phải có thiết kế trang nhã và dùng chất liệu trang tri noi that can ho an toàn với người sử dụng. Tùy theo những nhu cầu sử dụng, trang trí mà bạn có thể mua sắm các sản phẩm đồ nội thất cho từng khu vực trang tri noi that khác nhau của gia đình. Bạn có thể sắm những chiếc kệ báo gọn gàng cho đồ nội thất phòng khách, kệ để rượu phong cách cho đồ nội thất nhà bếp hoặc đồ nội thất phòng làm việc